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INTERVIEW 新島八重から受け継いだ“ハンサムウーマン”の系譜

新島八重の精神を受け継ぎ、しなやかにたくましく生きる「ハンサムウーマン」たちの姿を追ったインタビュー。

タップダンサー 中西浄華さん・中西優華さん

同志社大学を選んだのはなぜですか?

浄華実は高3の夏になってもなかなかしっくりくる大学がなくて、志望校が決まらなかったんです。ずっと悩んでたんですが、たまたま靴屋でアルバイトをされていた、同志社大学在学生のマジシャンの方と知り合い、初めてパンフレットを取り寄せました。その時に大学の雰囲気も含めて、自分のやりたいことはここにあると直感的に思って。今思えば運命だったのかもしれません。
英文学科を選んだ理由は、もともと英語が好きで高校も英語に力を入れている学校だったんですが、ニューヨークに行った時に力不足を痛感したんです。オーディションに関わる書類も全て英語で、母と私で必死で読んで。得意だと思ってたんですが、「使える英語」が身についてなかったんですね。同志社の英文だったらそれが身につくんじゃないかと思ったんです。将来世界に飛び出して活躍したいと思った時に、絶対必要になってくるので。

優華私の場合は、高校も姉と一緒だったので同じ進路を選ぶことに抵抗もありました。楽な半面プレッシャーもあって、このままずっと同じでいいのかなって。でも、通っている姿があまりに楽しそうなので(笑)。「めっちゃいいで」って勧めてくるんです。

浄華姉としては来てほしい気持ちもあったし…単純に、本当にお勧めだったから。

優華あとは、現在所属しているタップダンスサークルに、入学前からイベントや練習に参加していたんです。高校の頃から学祭のステージに立ち、裏方の人たちの顔も見ていたので、親近感があったことも理由の一つですね。

タップダンサー 中西浄華さん・中西優華さん

姉妹での活動を振り返っていかがですか?

浄華一緒に組んで、2013年で12年目を迎えました。私と妹はタイプが真逆なんですけど、他の人と組んでもなぜか続かなかったんですよ。

優華もう一人を加えて3人で踊ることもあるんですが、私たちの言葉があまりに少ないのでその人が困ってしまうらしくて(笑)。練習中でも『さっきのあれやねんけど』とか言葉にしなくても通じてしまうので、何を言っているのかさっぱり分からないと言われたこともあります。

浄華お互いが認め合えるものをつくれるので、あまりぶつかることもないですし。ちなみに妹は、私ができないステップがあると一言で直してくれるんですよ。

優華姉は実際にスタジオでインストラクターをしているんですけど、私にはあんまり言ってくれないですね。私ばっかり指摘してるので、はたから見たら悪い妹みたいな(笑)。

タップダンサー 中西浄華さん・中西優華さん

今後の目標を教えてください。

浄華現在、バンド、ジャグリング、朗読など、さまざまなアーティストとコラボレーションしています。タップは例えばドラムのようなもので、何と組み合わせても面白い、無限の可能性を秘めた表現手段だと思うんです。今後は英文学科で培った英語を武器に、さらにジャンルも国境も超えて挑戦を続けたいですね。新島襄が日本にキリスト教を広めたように、まだまだマイナーなタップを広めたいと思っています。

優華個人的には、これまでは単純に笑顔で踊ることを心掛けてきたのですが、大学生になったこともあって、もう少し違う方法も模索し始めています。真剣な顔で踊っていても、最終的に胸に迫るものがあったり、温かな気持ちになったり。

新入生へのメッセージをお願いします。

浄華新島襄は型にはまらない学生を好んだそうですが、現在もその空気が大学全体にあり、個性爆発!な人が多いです(笑)。教室で一緒に授業を受けている人が素敵なラップを書く人だったり、画家の先輩がいたり。自分なりの志を持っている人が多く、たくさん刺激をもらえますよ。アンテナさえ張っていれば出会いはいくらでもあるので、どんどんいいものをキャッチしていってください。

優華私たちはタップ以外に、大学の障がい学生支援などにも取り組んでいます。一人ひとりの頑張りを最大限に応援してくれる大学なので、何もしないのはもったいないんじゃないでしょうか。まずは一歩踏み出してみることをお勧めします。

お互いの“ハンサムウーマン”なところは?

浄華前へ前へ出るタイプの私の後ろで、全体を見て冷静に判断してくれるところです。動きのしなやかさなどの技術面でも、追いつけないと思うことがしばしば。一番身近にいる尊敬するダンサーですね。

優華反対に、私は浄華のエネルギッシュなところがうらやましいですし、研究熱心なのもすごいなって。姉の背中を追うことで、高いところを目指したいと思います。

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